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¿Cómo es diferente el chocolate orgánico?

Por admin

Los productos de chocolate orgánicos comienzan con el cultivo y la cosecha de cacao de acuerdo con métodos orgánicos.

La Ley de Producción de Alimentos Orgánicos (OFPA) de 1990 y las regulaciones en el Título 7, Parte 205 del Código de Regulaciones Federales definen y gobiernan la producción «orgánica». Esto se refiere a los alimentos cultivados en cualquier lugar que se importan a los Estados Unidos. Estas regulaciones buscan promover un enfoque integrado para el cultivo y la cosecha, que conserve los ecosistemas naturales y al mismo tiempo prohíba el uso de pesticidas y fertilizantes químicos. Los métodos de producción orgánica tienen el beneficio adicional de fomentar condiciones sostenibles mediante la preservación de los recursos naturales (por ejemplo, una selva tropical).

En los Estados Unidos, «100% orgánico» significa que todos los ingredientes se producen de acuerdo con métodos orgánicos. Para que un producto se etiquete legalmente como «Orgánico», al menos el 95% de sus ingredientes deben ser orgánicos. Un producto puede ser «Hecho con ingredientes orgánicos» si al menos el 70% de su contenido es orgánico. «Orgánico certificado» significa que un producto debe cultivarse y fabricarse de acuerdo con las normas especificadas determinadas por el país donde se vende el producto. Por lo tanto, «Certificado Orgánico» significa cosas diferentes en diferentes países y no es necesariamente una garantía de que el producto esté libre de pesticidas.

La EPA regula los productos alimenticios vendidos en los Estados Unidos que han estado expuestos a pesticidas. Para el chocolate (no orgánico) hecho de cacao importado, la EPA permite hasta ciertos niveles de residuos de pesticidas en el cacao en polvo. Entre estos productos químicos se encuentran bromuro de metilo, piretrinas, cianuro de hidrógeno, clavado y glifosato. La EPA prohíbe el lindano como tratamiento para los policías de alimentos, sin embargo, se han encontrado pequeñas cantidades en algunos productos de chocolate europeos. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos trabaja para que los contaminantes químicos en los productos alimenticios importados no excedan los niveles establecidos por la EPA. Estos productos químicos son peligrosos para las plagas de los cultivos, pero se consideran aceptables para el consumo humano en algún nivel.

Entonces, ¿por qué se usan fertilizantes químicos y pesticidas de todos modos? La respuesta radica en cómo cada productor evalúa el equilibrio entre el costo del uso de fertilizantes químicos y pesticidas y el rendimiento del producto obtenido. Las plagas naturales comprometen y reducen el rendimiento de la cosecha, disminuyendo así las ganancias. Los fertilizantes químicos tienen el beneficio inicial de maximizar el rendimiento por acre.

Muchos productores de cacao dependen en gran medida de pesticidas y fertilizantes químicos para impulsar y mantener la producción de cultivos. Las vainas de cacao son uno de los cultivos alimenticios más rociados del mundo. El uso de pesticidas y fertilizantes químicos es controvertido debido a sus efectos adversos en los cultivadores y recolectores humanos, en la vegetación y los ecosistemas circundantes, en otras especies no relacionadas con la producción y en el suelo y el agua local.

También hay consecuencias a largo plazo a considerar. Las plantaciones de alto rendimiento reemplazan la selva tropical natural con cultivos que producen ingresos. El enfoque a largo plazo en la producción ha tenido la consecuencia involuntaria de tender a limitar la biodiversidad, haciendo que la producción de especies sea menos resistente a las plagas y enfermedades. A medida que los árboles se vuelven menos resistentes con el tiempo debido a la diversidad genética limitada, los productores tienden a depender más de los pesticidas químicos para proteger el rendimiento de los cultivos.

Como consumidor de productos de chocolate, sus compras equivalen a su voto sobre cómo se cultiva y cosecha el cacao. No hay bien o mal, pero hay una opción. La compra de chocolate orgánico no garantiza que el productor aguas arriba apoyará métodos de producción sostenibles. Sin embargo, comprar productos orgánicos envía un mensaje claro al minorista de que usted elige gastar su dinero en productos orgánicos. En última instancia, la demanda del consumidor impulsa el mercado mundial y da forma a las decisiones que toman los productores.

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