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Una breve historia del chocolate

Por admin

El chocolate es uno de los dulces más populares y queridos en todo el mundo. Es amado en todo tipo de formas y tamaños: barras, dulces, chocolate para untar, jarabe de chocolate … lo que sea. Todo lo que se crea a partir del chocolate deja a la mayoría de nosotros con ganas de más. Pero, ¿cómo nació este increíble postre? ¿Quién fue el genio que decidió crearlo? El chocolate tuvo un viaje increíble a lo largo de nuestra historia, terminando en los tiempos modernos donde todavía es favorecido entre los aficionados golosos que buscan satisfacción confitada.

Las semillas de cacao crecen naturalmente en los árboles, por lo que no pasó mucho tiempo hasta que las antiguas poblaciones de Mesoamérica, donde todo comenzó, descubrieron el sabor y las propiedades del cacao. El chocolate comenzó a consumirse como un líquido, una bebida hecha de semillas de cacao donde se agregaron especias e incluso vino; dándole un sabor bastante amargo y no el dulce que todos conocemos y amamos. Se creía que esta bebida tenía propiedades afrodisíacas, una historia que aún persiste hoy pero que aún no se ha demostrado. En el siglo XVI, el chocolate primordial llegó a Europa, donde se agregó azúcar a la mezcla. Las clases más altas lo consumieron al principio, pero pronto llegaron a las personas ‘comunes’, que también lo disfrutaron. La palabra «chocolate» proviene de «chocolatl», que es náhuatl clásico, el idioma de los aztecas.

Entre los siglos XVII y XIX, la locura por el chocolate se expandió, ya que los europeos, más precisamente los franceses, ingleses y holandeses, crearon colonias y comenzaron a plantar árboles de cacao para cosechar los tan necesarios granos. Pero, fue durante la Revolución Industrial que el chocolate comenzó a obtener la forma y el sabor con el que ahora estamos familiarizados. En 1815, Coenraad van Houten, químico holandés, decidió incorporar sales alcalinas en la composición del chocolate. Este proceso realmente disminuyó su amargura inicial. En 1828, el químico creó una prensa especial que logró eliminar aproximadamente la mitad del chocolate con mantequilla que contenía, lo que le ayudó a alcanzar una calidad más consistente.

A partir de este momento, fue solo un paso más para la creación del chocolate moderno. En 1847, Joseph Fry tomó el «cacao holandés» prensado, como se le llamaba, y le añadió la manteca de cacao derretida, creando una forma de chocolate más maleable. Y en 1879, Rodolphe Lindt, el creador del chocolate con el mismo nombre, le dio el toque final al chocolate moderno con su máquina de conchado, que mejoró el sabor y la textura del chocolate al mezclar el chocolate de manera uniforme con la manteca de cacao. Aun así, las bebidas con chocolate seguían siendo populares, y se agregaba leche desde el siglo XVII para mejorar su sabor. Pero fue en 1875 cuando apareció el chocolate con leche, con Daniel Peter mezclando licor de chocolate con leche en polvo, creado por Henri Nestlé.

Entonces, la civilización ha estado fascinada por el chocolate desde el principio de los tiempos, trabajando duro y utilizando la innovación para mejorar las propiedades de este increíble postre. Hoy en día, hay muchos surtidos de chocolates disponibles; podemos disfrutar de lo que queramos!

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